Homenaje perpetúo en Camagüey a la conspiración antiesclavista y separatista de Aponte

Tarja develada en honor a los conspiradores de Aponte en Camagüey

La otrora villa de Santa María del Puerto Príncipe (hoy Camagüey, a unos 570 kilómetros de La Habana) se ha convertido en la primera gran ciudad de Cuba en la que se devela un sitio que perpetúa la memoria de quienes participaron en el Movimiento de objetivos antiesclavistas y separatistas en la isla, a inicios del siglo XIX.

Constituyó  primer levantamiento de carácter nacional que registra la historia de la isla, liderado por José Antonio Aponte y Ulabarra, criollo negro, hombre libre. La organización estaba inspirada además, en la ruptura con la metrópoli española en aras de crear una sociedad independiente sobre la base de la igualdad. Comenzó a gestarse  a principios de 1811 con el pretexto de celebrar actos religiosos y festivales corrientes.

El principal foco de sublevación de negros esclavos, libres y criollos se originó en La Habana, y luego se extendió a Puerto Príncipe, Remedios, Bayamo y Holguín. Todos tuvieron una respuesta sangrienta y brutal, entre ellas el ahorcamiento, el 9 de abril de 1812, sin juicio previo, de los negros libres José Antonio Aponte, Clemente Chacón, Salvador Ternero, Juan Bautista Lisundia, Estanislao Agublán y Juan Barbier.

Se incluyeron los negros esclavos Salvador Esteban Tomás y Joaquín Santa Cruz. Las autoridades de la isla posteriormente ordenaron cortar las cabezas de los jefes principales y exhibirlas, dentro de una jaula de hierro, en lugares públicos.

El 29 de enero de 1812 la brutalidad había llegado a Camagüey, con las primeras ejecuciones por penas de muerte contra la conspiración antiesclavista y separatista de Aponte. La sentencia involucró a Calixto Gutiérrez, Nicolás Montalbán, Fermín Ravelo, José Miguel González, Ramón Recio, Pedro, Pablo y Manuel, sin apellidos en la documentación examinada.

Fernández Martínez Heredia

El Doctor Fernández Martínez Heredia, director general del Instituto Cubano de Investigación Cultural “Juan Marinello”,  afirmó a Prensa Latina que en Camagüey fue donde primero se combatió y luchó por la justicia de una manera organizada por parte de negros y mulatos esclavos y libres, urbanos y rurales de la conspiración que lideró Aponte.

“En esta comarca, dijo, fue también donde mayor número de personas participaron en la rebelión, la cual obtuvo tanto impacto real que conmovió a toda la región y originó el miedo en los dueños de esclavos y a colonialistas.

En Camagüey la represión fue sangrienta. Una parte importante de los sublevados fue asesinados, perseguidos y  hasta decapitados. En el hoy parque Agramonte, antigua Plaza de Armas, fueron ahorcados y decapitados los 8 negros dirigentes de la revuelta, mientras cerca de 100 los enviaron a presidio.

En la Ciudad de los Tinajones sesionó por estos días el Primer Encuentro Nacional José Antonio Aponte in memoriam, dedicado al bicentenario de la conspiración que a inicios del siglo XIX (1810-1812), reflejó evidente carácter antiesclavista e independentista.

“Más que un homenaje a José Antonio Aponte fue un tributo a todos los que han estado luchando hasta ahora por la justicia y la libertad por el pensamiento en relación al tema racial, que a veces, por determinadas razones se ha mantenido oculto y en el silencio”, expresó Heriberto Feraudy Espino, presidente de la Cátedra Aponte, de la UNEAC en el país.

Heriberto Feraudy Espino

Feraudy Espino,  significó a Prensa Latina que el develado de la tarja en el parque  Agramonte tiene una importancia para la historia de la provincia y la historia política de la nación.

“El año pasado celebramos en bicentenario de Aponte y no se puede limitar a la celebración de un año. Lo realizado en Camaguey es la prueba de la continuidad del reconocimiento a la obra y la lucha de Aponte.

“Ha sido  momento propicio para volver a hablar de la conspiración de Aponte, la masacre de los Independientes de color, y de la historia de los negros en la provincia de Camagüey.

“Se han creado las bases para el despegue de una forma mucho más estabilizada del tema en las escuelas primaria y secundaria… y de la necesidad de que los historiadores conozcan e investiguen sobre la temática racial.

“El proyecto la Ruta del Esclavo es una iniciativa internacional, patrocinada por la UNESCO. En Cuba, presidida por la Fundación Fernando Ortiz, se extiende por distintas provincias de la isla. Matanzas y Camagüey son las más activas”.

El Doctor Fernández Martínez Heredia,  aclaró que la conspiración de Aponte se mantuvo en el olvido durante muchos años. Durante muchísimos años ni siquiera se mencionaba. Muchas generaciones en Cuba no supo quien era Aponte ni sus compañeros.

“A ellos los unió una causa; se identificaron por el ansia de libertad, aunque tuvieran diferentes grados de libertad, se identificaron por el ansia de justicia, aunque tuvieran diferentes grados de injusticia contra ellos.

“Además, abrazaron una causa que era superior al problema de cada uno de ellos. Quienes participaron en la conspiración de Aponte escogieron el sacrificio, incluso la muerte,  para lograr un cambio no para ellos sino para todos….

“Existe una labor intensa en Camagüey para sacar del olvido toda esa historia a través del grupo La Ruta del Esclavo. Se han sumado la UNEAC, la Universidad de Camagüey, el Sectorial de Cultura, la Fundación Nicolás Guillen y otras instituciones…

“Los camagüeyanos tienen una recordación eterna también para quienes asaltaron y quemaron los ingenios al otro lado de la Bahía de La Habana el 15 de marzo de 1812. Para Aponte y sus compañeros está a la espera un monumento que perpetué sus memorias en La Habana.  Es necesario rescatar la memoria histórica para fortalecer el presente y para ser muchos más capaces en el futuro”. (Fuente Prensa Latina)



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