En Camagüey: La avenida y la plaza de La Libertad: una arquitectura ostentosa

Fuente: http://www.hicuba.com

La Avenida de la Libertad, de aproximadamente un kilómetro, y su majestuosa plaza de La Caridad, cercanas al Centro Histórico de la ciudad de Camagüey, constituyen actualmente dos de los segmentos de mayor concurrencia en la antigua villa de Santa María del Puerto del Príncipe, las cuales recobraron su esplendor tras un programa de  remozamiento de fachadas, portales y edificaciones finalizado en el mes de noviembre de 2010.

La otrora Alameda de La Caridad, se inició en 1843,  rodeada  de casas bastantes regulares, de una sola planta y de arquitectura resplandeciente, vistosos y pintorescos paseos y diversos árboles desde en el puente sobre el río Jatibonico. Muy próximo se encuentra el mayor parque urbano de Cuba, un gigantesco jardín botánico bajo el nombre del Casino Campestre.[1]

 La plaza se distingue por ser la más regular en comparación con las existentes en la parte vieja de la ciudad, debido a que comprende una manzana que se corresponde con exactitud a las regulaciones de las Ordenanzas Reales de España para sus Colonias, y sitio donde también se realizaba la  Feria de La Caridad, en el Siglo XVIII.

Cuentan los historiadores locales que en la década de los años de 1730 se erigió en ese segmento de la también conocida Ciudad de los Tinajones, una ermita con una réplica de la Virgen de La Caridad que se encuentra en el Santuario Nacional de El Cobre, en Santiago de Cuba.

 Muchos coinciden que en esa área se erigido el primer asentamiento fuera de aquel santuario para venerar a la que se considera La Patrona de Cuba.

 Alrededor del moderno templo actual de La Caridad –reconstruido  entre los años 1930 y 1945 del siglo XX, y que sustituyó a la iglesia colonial de igual nombre– a fines del siglo XVIII y principios del XIX, comenzaron a cimentarse las primeras edificaciones, a partir de una gran alameda que servía de vía principal hacia el oriente de la Isla, barriada que se unía a la ciudad mediante el sólido puente de mampostería reedificado en 1770 y en la que fue aplicada la ordenanza de construir portales exteriores en los inmuebles.

A lo largo de esa vía, que fungió otrora como Camino Real, se establecieron hermosas edificaciones de valor patrimonial con fines  de recreo de las familias más enriquecidas, levantadas en vastas cuadrículas, muy diferentes al segmento más antigua y fundacional de la comarca proclamada en el 2009 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Las edificaciones de esa zona se distinguen por una arquitectura más ostentosa a las del centro histórico, especialmente los inmuebles de amplios portales corridos de uso público, y sostenidos por hermosas columnas al frente, que continuaron construyéndose en los primeros años del siglo XX.

Importantes acontecimientos históricos ocurrieron en la avenida de la Libertad, entre ellos la entrada el 30 de diciembre de 1898 del III Cuerpo del Ejército mambí, y el cuatro de enero de 1959 el Comandante en Jefe Fidel Castro pronunció en la Plaza su primer discurso en territorio camagüeyano, en una de las escalas del trayecto de la caravana Rebelde del oriente al occidente. Recientemente, en noviembre del 2008, fue escenario de la primera beatificación en Cuba,  del fraile José Olallo Valdés.

 En la Avenida de la Libertad (sede perpetua del Festival del Tinajón), otra de las propuestas que reserva Camagüey al visitante en una de las primeras ciudades fundadas en América por los colonos españoles a principios del siglo XVI, se encuentran importantes establecimientos comerciales,  e instituciones educacionales y culturales, entre las que sobresalen: El cine-teatro Alcázar, el restaurante La Paella y el Palacio de los Matrimonios.

Nota:


[1] El Casino Campestre de Camagüey está considerado el mayor parque natural urbano de Cuba y no solo se distingue por su dimensión sino también por la belleza del pulmón verde. Devenido museo natural y artístico de la región, el Casino data del siglo XIX y deviene combinación armoniosa de la sabía creativa de la Naturaleza y el hombre. El Casino Campestre no está en el área reconocida como Patrimonio Cultural de la Humanidad, pero representa un espacio importante para la ciudad, es tribuna permanente de las actividades centrales de la Feria Internacional del Libro de Cuba en la subsede de Camagüey, de inmenso valor patrimonial y sitios de preferencia de niños, adolescentes y jóvenes. En el Casino sobresalen entre otros elementos arquitectónicos, por la glorieta, la Gruta, (simboliza una cueva natural), los predominantes árboles y su monumentaria, entre ellas el obelisco a los pilotos españoles Barberan y Collar, héroes del vuelo Sevilla-Camagüey…Toda esta monumentaria está catalogada como  baluarte de lo supremo de ese tipo de escultura en la provincia.



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