Sierra Maestra, Cuba: Excursión al Turquino

Galería de fotos

Desde la ciudad de Bayamo emprendemos la excursión al Parque Nacional Turquino, uno de los escenarios naturales más admirables de Cuba, y el ascenso a la montaña más alta de Isla, el Pico Turquino, en el corazón dela Sierra Maestra, a 1974 metros por encima del nivel del mar.

La ruta Providencia-Turquino es la más larga, agotadora y difícil de escalar, aunque recompensable porque vamos a regocijarnos con paisajes preciosos e inigualables a través de esta cadena montañosa de la región sur oriental cubano: la Sierra Maestra[1], de impresionantes relieves y elevaciones accidentadas, extensas, impotentes y bellas. Se distingue por su gran variedad de climas y suelos. Es muy agradable por el alto promedio de precipitaciones pluviales.

Tras imponernos a la caminata Providencia-Santo Domingo-Alto del Naranjo, vencemos la primera etapa con la decisión de continuar la marcha hasta el campamento de Flora y Fauna en la Aguada de Joaquín, para luego ascender el Pico Turquino, con la útil, entusiasta, responsable y educativa compañía del guía: Juan Miguel Barbán Concepción.

El Parque Nacional Sierra Maestra, con una extensión superior a las 27 mil hectáreas, se destaca como los picos más altos de Cuba y la exuberante belleza de su paisaje, compuesto por una flora y fauna única, especialmente Monte Fresco.

Toda esta zona montañosa abarca tres provincias orientales: Granma, Santiago de Cuba y Guantánamo. Se verifica como la mayor cordillera del país. Bordea la costa sur oriental de Cuba, desde Cabo Cruz hasta la Punta de Maisí en una extensión de alrededor de 250 kilómetros de largo por 60 de ancho de esplendidos parajes.

En esta región se encuentran magníficos parques naturales como Pico Turquino, Desembarco del Granma, Santo Domingo-la Sierrita y el Parque Marea del Portillo[2]. Pero nuestra excursión la realizaremos solo hasta el Turquino.

Iniciamos el ascenso. Nuestro andar es raudo. La fuerza disminuye y decidimos un breve descanso al pie una gran roca volcánica que anuncia al visitante que ella: Hace millones de años era larva ardiente en las entrañas de la tierra, donde la presión y el enfriamiento me convirtieron en roca granítica. Un día el sol, la lluvia y el viento comenzaron a modelarme. Poco a poco me desnudan en capas concéntricas, redondeándome como es característico en mi rocosa familia.

Hasta la Aguadade Joaquín nos separan 8 kilómetros de ascenso y descenso de montañas. Tenemos la satisfacción de poder presenciar todo este paraje de belleza perfecta. Escuchamos los cantos de las aves: del Gavilán, el Ruiseñor, el Tocororo, el Carpintero, el Zunzún… En Aguada, existen grandes cuencas hídricas receptoras de considerables volúmenes de agua.

Somos afortunados de disfrutar de una mañana soleada que nos ofrece la posibilidad de contemplar la función del Teatro de Nubes del verde bastión y ser testigos de la capacidad extraordinaria que tiene la naturaleza de fascinarnos con el movimiento de las nubes en las cimas de las montañas, especialmente sobre el majestuoso Pico Turquino, rodeado de su cortejo de gigantes.

El día palidece sin poder arribar a la Aguada de Joaquín[3], donde se hará campamento y recibir, nos promete el guía, el esmerado apoyo de los trabajadores de Flora y Fauna, guardianes permanentes de estos parajes fisiográficos únicos,  con valles entre montañas. Llegamos de noche.

Las personas que radican en la zona: campesinos, trabajadores forestales, arrieros…; tienen una habilidad extraordinaria de acortar la caminata y trasladarse con rapidez hacia Santiago de Cuba o la provincia de Granma. Son raudos al andar y de resistencia incalculable. En sus rostros no se observa ni el más mínimo cansancio.

Temprano en la mañana, a pesar de las huellas de la intensa escalada, todos vamos en busca de la meta: el Pico Turquino. Alcanzamos el Paso de los Monos. El camino está lleno de obstáculos. Nos toma más tiempo de lo calculado por su escalar permanente y tupida vegetación. A nuestra vista el Pico más alto se nos presenta inmensamente hermoso.

Divisamos dos picos: Joaquín y Regino. Nos informamos de que a principios del pasado siglo XX, el botánico sueco Erik Ekman[4], pionero explorador de elevadas cumbres recorrió estos lugares llevando como guías a dos campesinos en cuya memoria nombró estos picos: Joaquín y Regino. El pico Suecia, tercera elevación del parque[5] también debe su nombre a la actividad de este científico.

Estamos a unos dos kilómetros de «tocar» las nubes con las manos y percibir su humedad refrescante después de un paso rápido entre helechos y gigantescos árboles.

El Turquino es nuestra meta final en esta excursión por las montañas de la Sierra Maestra.Pero lo escalamos. Aquí en la cumbre de la Sierrale rendimos póstumo homenaje al maestro, a José Martí y, entonces, podemos valorar aún mucho más el significado de sus palabras que se puede leer al pie del monumento al Héroes: Escasos como los montes, son los hombres que saben mirar desde ellos, y sienten con entrañas de nación, o de humanidad.

Lo más aventurado es el retorno a Santo Domingo, presionados por el tiempo y el fuerte aguacero que nos sorprende desde la misma cúspide. Un arriero se brinda para cargar en sus mulos las mochilas de mayor peso y todo lo que pueda obstaculizar el descenso impetuoso.

Las aguas del impresionante y caudaloso río comienzan a subir. Es imprescindible aumentar el ritmo de descenso por caminos resbaladizos para no quedar atrapados en las montañas ante la evidente crecida de la afluyente.

La tarde palidece. Avanzamos a palo de ciego, con la ropa, mochilas y calzados mojados por un camino accidentado. Con la noche encima, el ladrido de los perros en plena oscuridad y el cansancio de la rápida y agotadora marcha llegamos a Santo Domingo.

El trayecto no culmina en Santo Domingo. Nos deparaba un tramo, aunque de carretera, de subidas y bajadas de montañas hasta Providencia, pero con la satisfacción de haber conocido un sitio bello y lleno de leyendas e historias y dispuestos a proseguir en andar por esta Isla mágica y cautivadora.


[1]La Sierra Maestra fue el escenario principal de la última y definitiva lucha insurreccional cubana que conquistó la victoria un 1ro de enero de 1959. Antes escenario también  de las luchas de los aborígenes taínos contra los colonizadores españoles y refugio de los negros simarrones.

[2] En 1980 fue declarada Parque Nacional.

[3] Picos Joaquín y Regino. A principios del siglo XX, el botánico sueco Ekman, pionero explorador de elevadas cumbres, recorrió estos lugares llevando como guías a dos campesinos, en cuya memoria nombro estos picos. El pico Suecia, tercera elevación del parque también debe su nombre a la actividad del científico.

[4] Erik L. Ekman. Naturalista sueco considerado uno de los investigadores que más ha aportado al conocimiento botánico dela Isla y su segundo descubridor por los numerosos estudios que realizó, incluido un bosquejo y la exploración de su flora, fauna y ubicación geográfica. En abril de 1915 escaló el Pico Turquino y midió su altura. Se le atribuye la autoría de los nombres de dos cumbres importantes de la Sierra Maestra: el Pico Cuba y el Pico Suecia. Recolectó, entre otras especies, la palma que después sería descrita y conocida popularmente como Jata de Guanabacoa (Copernicia macroblossa), un endémico que sigue viviendo solamente en esa área del país. Murió a las 5 de la madrugada del 15 de enero de1931 a los 47 años de edad.

[5]  El Pico Suecia, con 1734 metros. La segunda elevación más alta es el Pico Cuba, con 1872 metros.


One Comment on “Sierra Maestra, Cuba: Excursión al Turquino”

  1. […] Parques Nacionales de Guanahacabibes, Viñales, Cagüanes, Pico Cristal, Desembarco del Granma, el Turquino y el Alejandro de Humboldt; así como las Reservas de la Biosfera Sierra del Rosario, Cuchillas del […]


Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.