Vertientes, Camagüey: ciudad donde se inmortalizó a «El Bárbaro del Ritmo»

Vertientes es el municipio de mayor extensión territorial de la provincia de Camagüey y el segundo de Cuba (2024.37 kilómetros cuadrados), solo superado por el de la Cienaga de Zapata. Se encuentra a 30 kilómetros al suroeste de la otrora Villa de Santa María del Puerto del Príncipe.

Antes de la colonización la comarca, ubicada en el centro y el sur, estaba cubierta de bosques y pastos naturales que llegaban hasta su costa, donde se asentaban comunidades aborígenes (preagroalfarero), que vivían de un ciclo alimenticio basado en la recolección marina y terrestre, la pesca y la caza de pequeños mamíferos.

Los investigadores sustentan que en el año 1530 Vasco de Porcallo y Figuero, ordenó construir un embarcadero en la costa sur del actual territorio de Florida, al que llamó Santa María de Vertientes. Se asegura que fue el primer puerto que tuvo la hoy provincia de Camagüey.

El historiador Jacobo de la Pezuela atestiguó: «… Laguna amplia que profundiza en la ciénaga de la costa sur (…) Desaguan en esta bahía el río del Durán y el estero del Caney, cuyas embocaduras y hasta cierto espacio interior son navegables por lanchas y barcos menores (…) Está situada a 4 leguas al sur del estero de la boca de Vertientes».

Mientras que define al embarcadero de Vertientes como un: «… estero amplio que profundiza largamente en la ciénaga de la costa sur que es muy cenagosa (…) presentando en la boca 7 pies en pleamar. Como a dos leguas en el interior se halla el antiguo embarcadero de Vertientes… »

En la etapa colonial el territorio perteneció, primero a los partidos de Porcallo y San Pedro, después, en 1876, al término municipal del Puerto del Príncipe, como una extensión del barrio Yeguas, aunque no fue hasta 1918, con la construcción del Central Azucarero Vertientes, que surge como poblado.

Con el inicio de la primera molienda (1921-1922), arribaron al batey trabajadores de diferentes partes del país, y gran cantidad de inmigrantes antillanos, en su mayoría procedentes de Haití y Jamaica.

La arquitectura en la ciudad de Vertientes es muy variada: En los primeros años de la neocolonia predominaron las edificaciones de madera. Pero en 1937 la comunidad fue devastada por un incendio de grandes proporciones, reconstruyéndose posteriormente con diversos estilos.

El edificio que ocupa la Casa de la Cultura «Carlos Monctezuma» es actualmente uno de los más emblemáticos de la ciudad. Antes del triunfo de la Revolución fungía como Club Vertientes de la Sociedad de Blancos; después de 1959 como Círculo Social Obrero «José Ramos Betarte» y luego permaneció cerrado por un corto tiempo hasta se reapertura como Sala Teatro de la Casa de Cultura.

En la segunda mitad de la década del 30, del siglo pasado, en la hermosa mansión, cantaba y tocaba la Banda Gigante «El Bárbaro del Ritmo»: Benny Moré, Cheo Casanova y Enrique Benítez junto a otros jóvenes que amenizaban las fiestas. Es precisamente en esta comarca donde el Benny Moré, en la década del 40 del pasado siglo, dio sus primeros pasos en la composición musical. Aquí limpió botas, cortó caña, aprendió a tocar guitarra y a componer cancines.

Sus habitantes también han conservado otras edificaciones singulares, como el inmueble que ocupa actualmente la sede de los campesinos, que data de 1948 y la iglesia principal.

La inauguración de la vía férrea Vertientes-Camagüey, el 3 de abril de 1923 contribuyó al auge económico de la región. No es hasta 1954 que culminó la ejecución de la carretera de acceso a la cabecera provincial. Es uno de los trece municipios de la provincia agramontina y posee 80 kilómetros de costa (se extiende desde el embarcadero de Santa María en la ensenada del mismo nombre, hasta el estero de Aguas Dulce).

La región se caracteriza por la variedad de su fauna, representada primordialmente por aves y mamíferos, como el Gavilán Caracolero, la Gallinuela de Agua Dulce, la Paloma Perdiz, el Catey y el Carpintero Churroso, entre las aves; mientras que entre los mamíferos se incluyen la Jutía Conga y la Jutía Carabalí. También se localiza el Cocodrilo.

El Parque Las Madres es uno de los sitios más pintorescos de la ciudad y fue erigido en los primeros meses de 1950. Presenta un retículo irregular donde distinguen entre otros elementos: el tinajón típicamente camagüeyano, la estatua de la madre con su hijo y un busto de José Martí. La escultura de la madre con su hijo, fue inaugurada el 11 de mayo de 1952, en homenaje al día de las madres.

La fundación Poblado de Santa María de Vertientes se festeja en el contexto de la Semana de la Cultura, del 11 al 17 de mayo, que se une a celebración del Día del Campesino, constitución de la Asociación Nacional de Agricultores Pequeños.

Publicado en turismoencuba


14 comentarios on “Vertientes, Camagüey: ciudad donde se inmortalizó a «El Bárbaro del Ritmo»”

  1. Isa dice:

    Gracias por tu didáctico blog, a partir de mañana estaré en un evento de blogueros en la provincia de Matanzas, subiré a mi bitácora fotos de las cosas importantes q sucedan y de esa bella ciudad. Un abrazo.

  2. Gerardo Sanchez dice:

    Vertientes, a pesar de los años transcurridos, sigue siendo hermosa, como todo poblado y edificación camagüeyana, con su herencia de arquitectura colonial española. Hoy, al ver este sitio, recuerdo vagamente imágenes de mi niñez. Hace 64 años nací en ese poblado y hoy estoy muy lejos de Cuba.

  3. leonardo dice:

    miguel borlado martinez trabajador del banco de vertientes esposo de mireya leon atienza y padre de fidelito lo debe llorar vertientes porque fue un hijo muy bueno de esa tierra que añoro desde mi infancia .

  4. Abelardo dice:

    Yo, naci en la Colonia los Guiros, Vertientes Camaguey Cuba , el 12 de nov. de 1945.

  5. daicy contrera dice:

    en la radio vertinte quiero comunicarme con daycy contrera madrazo

  6. Anai Rodriguez Diaz dice:

    Amo este pueblo donde nací , crecí y espero vivir siempre

  7. alexis pereda nieto de anacleto pereda y guillermina cordero dice:

    naci en el policlinico de vertientes vivi en santa lucia 2 hasta los 7 anos pero ahora desde el extrajero sigo amando mi pueblo, cuando fui a cuba en mayo pasado no deje de ir a mi querido pueblito

  8. Vladimir Costa dice:

    Tierra de mis padres. Linda. Tengo muchos familiares en sus serranías y campos. Me gustaría volver y abrazarlos.

  9. […] en  la Carretera de Vertientes, esa unidad productiva de  la Asociación Nacional de Agricultores Pequeños (ANAP), cuenta con […]

  10. alejandro dice:

    Naci en vertientes camaguy de vertientes conozco poco pero siemmpre siento en mi la necesidad de visitarla siempre en espera estoy ese dia llegara maldito sea fidel el mayor traidor que madre pario asesino cobarde


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